¿Simplemente grande en Japón? Naoya Inoue dice que no: es el mejor boxeador del mundo

Hay mucha maravilla y mística en torno al hombre conocido como “El Monstruo”.

Naoya Inoue ha estado haciendo honor a su apodo de manera gloriosa a lo largo de sus 12 años de carrera, pulverizando a todos los pugilistas que se han puesto en su camino.

El campeón de cuatro divisiones ha ganado honores indiscutibles en las 118 libras y actualmente es el rey del peso pluma junior y el actual Peleador del Año.

Pero a lo largo de la preparación de la pelea de la sensación japonesa contra Luis Nery en el Tokyo Dome el lunes, algunos observadores del boxeo han compartido el sentimiento de que Inoue necesita llevar su actuación a los Estados Unidos y no simplemente seguir siendo “grande en Japón”. ”

Inoue ha peleado solo tres veces en los EE. UU., y aunque está vinculado a un pacto de copromoción con Top Rank, rara vez honrar a los estados ha reducido las oportunidades para hacer crecer aún más su prolífico perfil.

Pero, ¿por qué el idolatrado Inoue llevaría (o debería) llevar su programa de “tendencia mundial” de gira para tratar de replicar lo que hizo el ícono filipino Manny Pacquiao antes que él?

Más de 55.000 fanáticos acudirán al Tokyo Dome, el legendario estadio de béisbol, para la primera pelea de boxeo en la arena desde 1990, cuando Buster Douglas noqueó a Mike Tyson. Se espera una entrada de $20 millones para Inoue (26-0, 23 KOs) y Nery (35-1, 27 KOs), y ambos peleadores romperán el banco generosamente.

Como declaró recientemente con tanta elocuencia el promotor de Inoue, Bob Arum, los oponentes de Inoue tienen la lengua fuera para recibir una invitación porque las bolsas son muy prolíficas.

Las caminatas en el ring se estiman a las 7:35 a.m. ET por ESPN+, lo que significa que la mayoría de los fanáticos del boxeo en los EE. UU. tendrán que hacer arreglos únicos para no dormir en un grande moderno.

“Por supuesto, si peleo en Estados Unidos, obtendría más reconocimiento y podría convertirme en una de las caras del boxeo”, dijo Inoue a BoxingScene a través de un traductor durante una videoconferencia.

“Mientras siga peleando, veremos cómo va. … Depende de la condición. Ahora mismo, para las categorías de menor peso, Japón es un gran escenario para nosotros. Si hubiera una condición en Estados Unidos que permitiera que me evaluaran mejor, esa sería una consideración”.

Aunque el ex campeón de dos divisiones, Nery, no es favorito en las apuestas de +800 contra el favorito de -1400, Inoue, aún se espera que el toletero zurdo le dé a Inoue una pelea dura y no solo otra reprimenda.

Nery encendió un fuego durante la preparación de la pelea y le dijo a BoxingScene que consideraba que Inoue estaba “sobrevalorado, demasiado confiado y ordinario”.

“Vi esa entrevista”, dijo Inoue. “Mis oponentes anteriores han dicho lo mismo. … Le doy a Nery el crédito de ser un oponente merecedor. No tengo planes de perder. Busco una paliza definitiva y decisiva”.

Inoue, de 31 años, peleará por primera vez este año, después de noquear a los campeones unificados Stephen Fulton en ocho asaltos y a Marlon Tapales en 10 asaltos en 2023.

“Hay bastantes victorias que consideraría las mejores de mi carrera, pero si tuviera que elegir una, sería Fulton”, dijo Inoue.

Inoue llega a la pelea con Nery con una racha de siete peleas por nocaut que abarca cuatro años.

Las actuaciones han catapultado a Inoue a la cima de la lista libra por libra, y muchos lo consideran a él o a Terence Crawford el mejor peleador del mundo.

Cuando se le pregunta a Inoue si cree que es el mejor boxeador del mundo, Monster, generalmente estoico y de modales apacibles, evalúa la pregunta de su traductor, se vuelve hacia la cámara mientras su rostro se ilumina y asiente enfáticamente con la cabeza y dice “sí”. en inglés con una amplia sonrisa.

No hay discusión al respecto, incluso si las caras globales del boxeo son figuras como Canelo Álvarez, Tyson Fury, Anthony Joshua, Gervonta Davis, Ryan García y Crawford.

Arum, de 92 años, dice que Inoue es uno de los mejores luchadores que jamás haya visto.

Mientras Inoue contempla sus oportunidades de pelear en suelo estadounidense (imagínenlo peleando en otro campo de béisbol histórico, el Dodgers Stadium en Los Ángeles, con la estrella japonesa Shohei Ohtani y su legión de fanáticos sentados en primera fila), también está interesado en una vuelta de victoria.

Inoue recibió los honores de Luchador del Año 2023 de BoxingScene y la Asociación de Escritores de Boxeo de América (BWAA). Inoue planea regresar a los EE. UU. para la cena de la BWAA en Nueva York el 6 de junio para recibir su premio en persona.

Un posible viaje a Estados Unidos sería muy útil para Inoue.

Top Rank también tiene un espectáculo en el cercano Madison Square Garden Theatre el 8 de junio, y el fin de semana de eventos del Salón Internacional de la Fama del Boxeo se llevará a cabo del 6 al 9 de junio en Canastota, Nueva York.

Inoue ciertamente debería ser un miembro del Salón de la Fama en la primera votación algún día, cuando se retire.

Sin embargo, antes de avanzar demasiado (Inoue ni siquiera está considerando subir a las 126 libras por ahora), primero debe defender sus títulos en un torneo en casa contra Nery.

“Esta es una gran pelea y una gran promoción”, dijo Inoue. “Ha sido un largo camino para mí llegar a un escenario tan grande como este y voy a aprovecharlo lo mejor posible”.

Manouk Akopyan es periodista deportivo, escritor y reportero televisivo. También es miembro de la Asociación de Escritores de Boxeo de Estados Unidos y de la Asociación de Periodistas de MMA. Se le puede contactar en X (anteriormente Twitter), Instagram, LinkedIn y YouTube en @ManoukAkopyan, por correo electrónico en manouk[dot]akopyan[at]gmail.com o a través de www.ManoukAkopyan.com.

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